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火星探测器精神向北走向冬天

点击量:   时间:2018-01-06 05:32:19

作者:Maggie McKee(图片来源:科学)(图片来源:NASA / JPL-Caltech / Cornell)美国宇航局的火星探测器将很快开始向斜坡方向行驶,它将试图在即将到来的冬季骑行 - 这是红色星球上的第三个斜坡将有助于最大限度地将太阳光照射到漫游车的发电太阳能电池板上,这些太阳能电池板仍然涂有来自全球沙尘暴的尘埃,这场沙尘暴在7月和8月的大部分时间里都会使地球的天空变暗几个月来,Spirit一直在探索一个叫做Home Plate的90米宽的高原,这个高原可能是由一个古老的,爆炸性的火山爆发形成的(见右图)但是漫游者所在的行星南半球的冬天即将到来,因此任务科学家们一直在寻找能够吸收最多阳光的北倾斜坡,确保其能量保持在所需的最低限度以上他们曾考虑过附近有一些提供20°斜坡的地方,但现在,他们已经决定将火星车送到距离我们大约60米远的地方,它位于本垒板的北端,它拥有25°的陡峭斜坡项目经理约翰卡拉斯在一次在线更新中说,额外的5°倾斜将为火星车每个火星日提供额外的10瓦时功率 “[它]可能意味着在寒冷,黑暗的冬天中幸存而不存活之间的区别”额外的力量尤其重要,因为Spirit的太阳能电池板仍然涂有6月下旬出现的大范围沙尘暴所产生的灰尘,并且直到八月 “现在我们有一个非常脏的流浪者,”美国纽约伊萨卡康奈尔大学的漫游首席科学家Steve Squyres说 “并且我们不能指望一阵风来消灭它,”他补充道,并解释说,精神正在探索的火星地区通常没有风,虽然偶尔会出现强烈的阵风地球另一侧的孪生机会站点的情况非常不同 - 在那里,许多小阵风不断地清扫火星车任务团队希望在2008年1月1日之前将Spirit安全地安置在冬季斜坡上“我们需要多长时间才能在那里取决于我们能够实现什么样的倾斜以及我们是否能够通过阵风获得幸运,”Squyres说 “在最糟糕的情况下,我们必须在8个月或更长的时间内到位”在冬季过后,该团队希望将精神“冲向南方”发送到Home Plate以外的一些有趣的地质特征,Squyres说其中包括一个绰号为“von Braun”的陡峭的台面,其顶部可抵抗侵蚀,以及一个名为Goddard的“疯狂外观”洞,可能是由火山爆发造成的与此同时,在火星的另一边,机遇号正在仔细审查800米宽的维多利亚陨石坑内的岩石层挖出维多利亚陨石坑的陨石撞击暴露出30米深的基岩层,比漫游者有机会检查的任何东西深约六倍暴露岩石的顶部由三个不同的层组成,而Opportunity现在正在研究这些层中的第二层 “一个假设是,下层已经在水中浸泡的程度比其他的更大,”Squyres告诉“新科学家”(参见“汹涌的地下水解决了火星蒸发器之谜”) “我们将看到火星告诉我们的事情”机遇将通过使用岩石磨蚀工具(RAT)挖掘岩石并使用Alpha粒子X研究其化学性质来寻找关于地下水在场地中扮演多大角色的线索射线光谱仪然而,它不能用红外光谱仪研究它的周围环境,因为用于指示仪器的镜子上积聚了太多灰尘 - 这是任务成员试图解决的问题幸运的是,Squyres表示,它不会对火星车进行科学研究的能力产生太大影响,因为红外光谱仪是一种“广泛使用”的仪器,可能已经在该地区完成了所有工作他说:“我们现在已经到了我们正在寻找的有趣事物的地步,直到这块岩石的微妙之处”这些仪表问题在2004年1月登陆地球的火星车上变得越来越普遍“这些火星车正在变老,我们必须变得越来越聪明才能让它们继续运转,”Squyres说火星流浪者 - 火星充满了惊喜;在我们不断更新的特别报告中了解更多信息更多关于这些主题: