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肥胖基因可能改变脑DNA

点击量:   时间:2017-04-03 01:01:44

Roxanne Khamsi一种让人们容易患肥胖的基因也会产生一种蛋白质,可以直接修饰已知控制食物摄入的大脑区域的DNA科学家表示,这一意想不到的发现揭示了基因变异如何使个体易患肥胖症今年早些时候,来自近40,000名个体的血液样本分析将一种名为FTO的基因的某些变异与肥胖风险增加70%联系起来携带FTO基因的两个有缺陷的拷贝的人平均比那些具有正常基因版本的对应物重3千克然而,FTO基因的生物学功能仍然是一个谜为了帮助解决这个难题,英国牛津大学的Frances Ashcroft及其合作者仔细研究了该基因的序列他们使用复杂的算法在人类基因组中搜索相似的序列片段寻找可能的匹配表明,FTO基因最接近于“2-OG加氧酶”蛋白家族的基因序列这些蛋白质具有多种作用,包括DNA的修复和修饰 Ashcroft和她的同事使用人类序列在实验室中合成了FTO蛋白,并将蛋白质与单链DNA混合在试管中他们发现蛋白质去除了DNA上的化学标记,称为甲基这是重要的,因为甲基的添加和去除可以起到打开或关闭基因的作用,从而改变它们的活性这个过程被称为“表观遗传”变化研究人员认为,FTO蛋白可能以某种方式改变参与代谢和脂肪储存的基因的活动,这反过来可能会影响一个人的肥胖风险在这项新研究的另一部分中,研究人员检查了用于产生荧光FTO蛋白的小鼠的大脑他们在啮齿动物的下丘脑中发现了高浓度的蛋白质,这是一个帮助调节饥饿的大脑区域阿什克罗夫特说,目前尚不清楚FTO蛋白质如何直接影响食欲,但它可能通过改变其他基因的活性来发挥作用美国马萨诸塞州波士顿波士顿大学医学院的遗传学家艾伦赫伯特说,某些FTO变种可能在大脑中发挥作用,增加全身的脂肪储存但他强调,这些变种可能对我们的祖先有所帮助,他们的食物供应不太可靠:“在历史的某个时刻,有效储存卡路里可能是有利的”期刊参考:科学(DOI: