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猴子显示大脑很难计数

点击量:   时间:2017-12-05 03:37:25

作者:Roxanne Khamsi您可能不希望猴子能够平衡您的支票簿,但您仍需要给予他们信任 - 新的研究支持这样的想法,即猴子不仅可以理解书面数字,而且可以将个别脑细胞专用于特定数字对两只恒河猴的小型研究表明,大脑中的细胞选择性地响应特定的数值 - 无论数量是用屏幕上的点还是阿拉伯数字表示例如,猴子中的给定脑细胞将响应第三个,但不是第一个结果表明,人脑中的个体细胞也可能对特定数值具有微调优先权虽然猴子可能尚未掌握微积分,但最近的研究表明,他们可以学习理解算术的一些基本方面,并且在极少数情况下,可以学习乘法德国蒂宾根大学的Andreas Nieder及其同事训练了两只恒河猴,通过在屏幕上显示各种数量的点,然后是阿拉伯数字猴子必须拉动杠杆以指示数字何时与先前的点数相匹配准确的反应为动物们提供了一杯苹果汁,他们认为这是一种享受研究人员还完成了任务,在点前几秒显示阿拉伯数字 Nieder和他的同事使用特殊探针来测量两个灵长类动物的大脑中的个体神经元的电活动,这些神经元执行这个计数任务的数字1到4该团队专注于核心大小的区域,涉及更高层次的思维,称为前额皮质研究人员煞费苦心地记录了每只猴子前额叶皮质中约350个神经元的反应率在他们检查的大约700个神经元中,160个似乎对1到4之间的特定值有强烈的偏好例如,每当动物在屏幕上看到三个点或三个点时,给定的脑细胞将发出一连串的电信号,但是当猴子被呈现其他数值时,相同的细胞不会响应 Nieder指出存在冗余,因为多个单元格似乎被微调到相同的数值美国北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的Liz Brannon说,新发现支持了非人类灵长类动物真正理解数字含义的观点 “尽管猴子没有语言,但他们可以理解符号及其所指的含义,”她解释道与此同时,Nieder相信猴子可以数到更高的数字 “我确信他们可以走向无限,”他说然而,布兰农指出,每个数字都不可能在大脑中有一个专门的细胞:“那里有一个限制 - 我们只是不知道限制是什么”例如,她说她强烈怀疑是否有仅响应2017年号码的单元格结果并不是第一个表明可能存在与个体概念相关的特定脑细胞的结果 2005年,研究人员发现,个别神经元被Jennifer Aniston和Halle Berry等特定名人的图像激活期刊参考:PLoS Biology(DOI:10.1371 / journal.pbio.0050294)人脑 - 拥有1000亿个神经细胞,